Una oreja bonita es aquella que no llama la atención

Una oreja bonita es aquella que no llama la atención
La otoplastia puede ser realizada bajo anestesia local y por lo tanto ser una intervención de cirugía menor ambulatoria
Especialistas con años de experiencia, trabajan en equipo para ofrecer los mejores tratamientos. Además, el centro cuenta con un equipo de odontólogos con la finalidad de lograr un resultado integral.
Creación: 4 feb 2017 · Actualización: 16 jul 2019

Los cirujanos entendemos por otoplastia cualquier operación destinada a modificar la forma o posición de las orejas. Pero, en la práctica, el término otoplastia se utiliza principalmente para referirse a la intervención quirúrgica destinada a pegar y dar forma a las orejas de soplillo (también llamadas orejas despegadas, orejas prominentes u orejas en asa), ya que es la deformidad auricular más frecuente.

Habitualmente reservamos el término otoplastia para referirnos a las operaciones destinadas a realizar cambios estéticos, y hablamos de reconstrucción auricular cuando se requiere reparar pérdidas de sustancia por traumatismos, tumores, o tratamiento de grandes malformaciones congénitas.

¿Cómo es una oreja bonita?

No he conocido todavía a nadie que me haya dicho que quiera las orejas de tal actriz o modelo. Sin embargo, todo el mundo sabe reconocer los defectos en las orejas ajenas y en las propias.

En mi opinión, la pregunta puede ser respondida de una manera muy simple: unas orejas bonitas son aquellas que no son feas, aquellas que no llaman la atención. Siguiendo este planteamiento, debemos considerar la otoplastia como una operación destinada a recuperar unos parámetros anatómicos próximos a la normalidad estética.

Las orejas de soplillo son una condición casi siempre congénita. sdasdasda Acompañan al niño desde las primeras etapas de su desarrollo psicosocial, por lo que las desagradables burlas a las que se puede ver sometido pueden crearle complejos que perjudiquen a su autoestima durante toda la vida. Por este motivo interesa una corrección precoz.

Afortunadamente, la otoplastia puede realizarse desde los 5-6 años de edad, ya que a esa edad las orejas han alcanzado prácticamente su tamaño definitivo.

El adulto puede también realizarse una otoplastia, de hecho es una intervención bastante frecuente.

Técnicas de otoplastia

Como ocurre muchas veces en cirugía, hay decenas de métodos publicados, la mayoría de los cuales son ligeras variaciones de métodos anteriores. Algunas técnicas tienen incluso nombres registrados (por motivos comerciales y publicitarios). En realidad muchos métodos se parecen entre sí y podemos agruparlos para hacer un resumen comprensible de los mismos:

Técnicas con preservación de cartílago

  • Técnicas sin incisiones

Son los llamados “métodos del hilo" u otoplastia sin cicatrices. Son técnicas percutáneas (perforamos la piel en determinados puntos, pero no hacemos incisiones lineales) a través de los cuales pasamos las suturas hasta llegar al cartílago, para plegarlo. Son técnicas de resultados más impredecibles y en muchos casos pueden volver las orejas a su posición con el paso del tiempo (lo que llamamos recidiva de la deformidad). La principal ventaja de estas técnicas es que el postoperatorio es mucho más cómodo.

  • Técnicas con incisiones

Son las más adecuadas para la mayoría de los pacientes y, por lo tanto, las que se hacen con más frecuencia. A través de una incisión realizada en la parte de atrás de la oreja podemos conformar el cartílago con mayor precisión, pero sin resecarlo.

  • Técnicas con resección de cartílago

Estas técnicas son como las otoplastias con incisiones, pero añadimos una resección de una pequeña porción de cartílago auricular, en la parte que denominamos concha. Estas técnicas son las más adecuadas para orejas muy separadas porque tengan una concha auricular demasiado desarrollada. También son las técnicas más adecuadas para pacientes con un cartílago duro o grueso, porque garantiza mejores resultados.

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El inconveniente principal es que presentan un postoperatorio algo más incómodo y en algunos casos pueden palparse pequeñas irregularidades en los bordes de la zona resecada.

Para poder realizar otoplastias con resultados predecibles hay que saber indicar a cada paciente la técnica más adecuada para su caso concreto.

Estudio preoperatorio y tipo de anestesia

La otoplastia puede ser realizada bajo anestesia local y por lo tanto ser una intervención de cirugía menor ambulatoria en pacientes sin enfermedades asociadas. En estos casos suele administrarse previamente por vía oral algún fármaco para mejorar el confort (habitualmente una benzodiazepina).

En pacientes no colaboradores puede recurrirse a la sedación intravenosa o incluso a la anestesia general. Estas técnicas anestésicas tienen más riesgo y requieren de una evaluación preoperatoria más extensa y, por supuesto, necesitan de un anestesista y un quirófano adecuadamente preparado. También este tipo de instalaciones y equipo profesional es el indicado para realizar otoplastias en pacientes que no cumplan los criterios de cirugía menor ambulatoria.

Técnica quirúrgica más habitual

Las técnicas más habituales (sobre todo en niños y adultos jóvenes) son aquellas en las que se realiza una incisión en la cara posterior de la oreja para exponer el cartílago y se trabaja sobre él limándolo en zonas puntuales, pero sin resección del mismo. De esta manera, pueden colocarse de manera óptima las suturas necesarias para darle forma al antehélix, así como pegar la oreja al cráneo.

El último paso de la otoplastia sería la lobuloplastia, es decir, el retoque de la forma, tamaño y posición del lóbulo de la oreja. Se realiza sólo en aquellos pacientes que lo necesitan. La lobuloplastia también puede realizarse de manera independiente. De hecho, es una intervención muy común para reparar desgarros de los agujeros de los pendientes.

La duración de la operación dependerá del tipo de técnica utilizada, de la colaboración del paciente, del grado de la deformidad y de la experiencia del cirujano. También dependerá del tipo de anestesia utilizada. Por lo general, podríamos decir que una otoplastia bilateral (de las dos orejas) dura entre una hora y media y tres horas.

Vendaje y recomendaciones postoperatorias

Tras la operación el paciente recibe una serie de recomendaciones. Las mismas varían ligeramente en función del cada caso y también de la costumbre de cada cirujano. Suelen incluir la recomendación de llevar una cinta elástica que mantenga pegadas las orejas durante las primeras semanas (habitualmente sólo por la noche), el uso de antibióticos en los casos más complejos y el uso de analgésicos y antiinflamatorios.

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Partes de la oreja modificadas en una otoplastia. Foto de Dr. González Otero.

Época del año ideal para hacerse una otoplastia

El sol es un factor muy negativo para una cicatrización estética. Como con cualquier intervención quirúrgica en zonas expuestas al sol, conviene evitar el verano. En el caso de España los días más cortos se dan en diciembre. Así pues, la época del año ideal para realizar una otoplastia sería hacia los meses de octubre o noviembre.

No obstante, mucha gente decide operarse en sus vacaciones de Semana Santa o incluso en verano. En tal caso deben extremar los cuidados postoperatorios y en particular la fotoprotección. Lógicamente, este es un problema mucho menor si la técnica utilizada es la de la otoplastia sin incisiones.

Complicaciones posibles de las otoplastias

La otoplastia, como todaintervención quirúrgica, puede tener complicaciones. Afortunadamente estas son muy poco frecuentes.

Las complicaciones más frecuentes son las relacionadas con la insatisfacción del resultado obtenido: asimetría en el grado de despegamiento de las orejas, que queden demasiado pegadas (o demasiado poco) para el gusto del paciente o con alguna parte más pegada que otra. Por eso es muy importante la comunicación entre paciente y cirujano antes de la intervención, para saber qué tipo de resultado puede obtenerse con la técnica elegida.

Otra complicación relativamente frecuente es la exposición de alguna de las suturas utilizadas. De producirse, es recomendable retirarla antes de que se produzca una infección.

Las complicaciones más graves (muy poco frecuentes, afortunadamente), son las relacionadas con el desarrollo de infecciones postoperatorias. Una condritis del cartílago auricular puede terminar ocasionando una pérdida de cartílago y una deformidad muy inestética. En estos casos puede recurrirse en un segundo tiempo a técnicas de reconstrucción auricular mediante el uso de cartílago tomado de las costillas.

Precio de una otoplastia

Esta es una pregunta muy frecuente pero de muy difícil respuesta. Como en cualquier intervención de cirugía estética, en el precio influyen muchos factores. Los costes de los materiales son bajos, al no existir ningún tipo de material protésico, así que el coste total del proceso vendrá determinado principalmente por:

  • Costes fijos de las instalaciones utilizadas.
  • Duración esperada de la intervención (a más duración, más tiempo de quirófano y más tiempo dedicado por el cirujano).
  • Curas postoperatorias (las otoplastias más complicadas requerirán más visitas postoperatorias)
  • ¿Están incluidos los retoques (las reintervenciones), si fueran necesarios?
  • Equilibrio entre la oferta y la demanda: probablemente es el factor principal. El mercado siempre juega un papel fundamental. La crisis económica ha producido una bajada considerable en los precios de las intervenciones de cirugía estética, lo que la logrado mantener la demanda de algunas de ellas, en particular de las intervenciones con bajos costes de materiales, como es esta intervención.
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